Singapur en 2 dias

Cuando salimos de la marina de Darwin en Australia eran las 2 de la mañana y tuvimos un momento de nostalgia, un poco tristes de dejar al Star Charger y a Cian, nuestro compañero de viaje, la tripulación se separaba hasta que la vida nos junte otra vez. Pero al mismo tiempo ya estabamos listos para dejar Darwin y comenzar una nueva aventura. Nuestro destino era Ciudad del Cabo, en Sudáfrica, pero quisimos alargar una escala a 2 días en Singapur, para conocer obviamente y porque a Ignacio le faltaba un lugar de Asia para haber estado oficialmente en los 7 continentes.

Cuando llegamos a Singapur eran las 10 de la mañana aproximadamente y estabamos extremadamente ansiosos! el aeropuerto era gigante y nuestras maletas (la mia especificamente) eran muy pesadas, en esta ocación tuve que viajar con un duffel ya que estábamos navegando en un velero de 12 metros, pero si está muy pesado (sobre 20k) no me lo puedo poner como mochila… y no entiendo como se llenó tanto de cosas! si salimos de Chile con varios kilos menos.. En fin, la aventura comenzó desde el momento en que recibimos nuestro equipaje ya que debiamos llegar al centro en metro desde el Aeropuerto Changi, que es un poco más de media hora, salir a la ciudad y luego tomar un taxi que nos acercara a donde estaba situado el hostal que reservamos. Fue caotico, arrastrar ese bolso por las escaleras, luego necesitabamos sencillar para pagar el pasaje de tren, que solo acepta efectivo ($2.40 dolares singapurenses cada uno). Y no solo tenia mi super duffel, también tenía mi bolso de mano y una cartera, repito… En que estaba pensando!!. Al salir a la civilización nos quedamos inmediatamente asombrados!, primero por el calor que hacia afuera y otro porque es una ciudad tan futurista, su arquitectura perfecta, la ornamentación, los jardines, los edificios cubiertos de enredaderas, todo lo que parece concreto está forrado de verdes enredaderas y jardines en las azoteas! Fue increible porque además justo nos bajamos en pleno barrio empresarial donde los edificios eran los más grandes. El hostal estaba situado a unas cuantas cuadras de ahí, en Chinatown.

Nos hospedamos en el hostal Galaxy Pods, que literalmente son unas capsupas con estilo muy futurista e intergalacticas donde cabe 1 o 2 personas, depende si reservas la single o la doble. El hostal era extremadamente pequeño, no habia espacio para ninguna mochila o maleta grande, tenía una recepcion, una habitación pequeña y una sala más grande. La habitación pequeña tenia 6 capsulas singles y la más grande tenia otras 6 más pero dobles. Afuera de estas mismas estaba el espacio para el desayuno que era un mesón pequeño con agua, cereales, tostadora, platos, vasos y servicios de plastico y una panera. En el mismo espacio estaban unos lockers donde podiamos dejar nuestro equipaje de mano y cámaras tambien en la misma sala estaban los lavamanos y baños compartidos… era bastante extraño. La capsula era increíble, nos tocó la de arriba, ya que estaban situadas como camarotes, era relativamente espaciosa, tenia una tv, wifi, un espejo con luz ultravioleta, aire acondicionado que se regulaba con los controles de adentro, una pequeña mesa de escritorio en la pared, y las luces se regulaban tambien desde el panel de control adentro, la puerta se cerraba automaticamente. La capsula fue una experiencia super futurista y es lo que esperas de una ciudad tan moderna como Singapur. La verdad es que cumplió nuestras expectativas, a pesar de lo antihigienico que parecia ese salon con todo mezclado, la relación precio calidad fue buena porque aparte la ubicación era excelente, pero no daba más que para una noche ahí. (nos salió alrededor de $27.000clp la noche)

Cuando llegamos al hostal aun no podiamos hacer check in, asi que nos fuimos a pasear inmediatamente después de dejar los bolsos gigantes allí, el problema fue que no nos cambiamos de ropa ni se nos ocurrio tomar un mapa, asi que despues de 10 minutos estabamos de vuelta en el hostal para ducharnos, cambiarnos y salir más preparados. Como teniamos poco tiempo, salimos a recorrer nuestro barrio primero, el plan era tomar un bus Hopp on Hopp off. Caminamos por China Town, entramos a un templo Hinduista y luego a un templo Budista, que me trajo los recuerdos mas bellos de mi estadía en India hace años atrás, y para Ignacio fue como un choque cultural ya que era su primera vez en Asia. El barrio chino, es un lugar imperdible en Singapur, tiene una calle de comidas tipicas, mercados callejeros muy baratos y esta impregnado de cultura. Singapur fue creado por tres culturas principales, China, Malasia e India.

 

Despues de visitar por unas horas el templo budista nos dispusimos a tomar el bus para iniciar un recorrido por la ciudad y ver luego donde queriamos bajarnos a visitar. Estabamos cansados, no habiamos dormido la noche anterior y ya habiamos caminado muchisimo. El bus nos salio 49 dolares singapurenses cada uno y tenia una validez de 24 horas. Nuestra primera parada fue la estacion principal, el bus se detuvo ahi y tuvimos que cambiarnos de linea. El segundo bus que tomamos, nos dejo en la rueda Singapore Flyer, que llega a una altura de 570 metros! es una de las principales atracciones de la ciudad. Desde alli pudimos ver todo, los edificios enormes, el museo, otros lugares que queriamos visitar, etc. Esta rueda, esta sobre un jardin interior y un edificio creado especialmente para esta, el jardin cuenta con una fuente de peces koi los cuales puedes alimentar. Tambien, en este mismo lugar hay un simulador de vuelo abierto al publico, pero bastante caro. Nuestra experiencia fue super divertida, nos toco entrar en la cabina con una familia de Shangai que estaban ahi para el aniversario de Singapur, los 53 años que se celebraban al dia siguiente.

Luego, con todo el cansancio y calor, tomamos el siguiente bus para ir a visitar los jardines de Marina Bay Sands, un hotel con 2561 habitaciones, son tres edificios unidos por una plataforma en el techo con un parque que desde la rueda parecia un verdadero bosque en las alturas!, el Sky Park estaba situado a 150 mts de altura, pero lamentablemente nos decidimos a no subir porque el area permitida para los que no eran huespedes no lo valia, decidimos ahorranos esos dolares para la siguiente atraccion, el museo de las artes y ciencias. En la misma area de Marina Bay se encontraba un Mall gigantesco con solamente tiendas de lujo, como Prada, Channel, Balenciaga, que se yo… no habia ninguna sola tienda que no fuese de lujo! incluso afuera del mall habia una pequeña isla edificio solamente de Louis Vuitton, se llamaba Louis Vuitton Island… nos sentimos realmente fuera de lugar con nuestras hawaianas y poleras sudadas! pero para llegar al museo habia que atravesar este lugar para llegar mas rápido y con aire acondicionado.

Estabamos extremadamente cansados, sin dormir y sin haber parado aun para comer, y habiamos logrado llegar al museo, el cual nos sentamos afuera a contemplar y descansar un rato, eran cerca de las 4 de la tarde y el calor estaba en su maximo punto! estaba nublado por lo que la humedad era mayor… Este museo es el primero en el mundo que contempla artes y ciencias por igual, su arquitectura exterior es una flor de loto enorme de color blanco, con 10 petalos todos de diferente tamaño y perfectamente anclados en una base circular que es uno de los simbolos de la ciudad, tiene unos 60 metros de altura y dispone de una cubierta retráctil que, en el día, deja caer el agua recogida de la lluvia sobre una especie de estanque central que esta cubierto de flores de loto, formando una cascada de 35 metros de altura y cuando oscurece, el techo se abre y el museo se llena de color con luces laser. El interior tiene unos 6000m2 ! hay unas 21 galerias repartidas en los 10 petalos de la estructura y que a la vez tiene 4 pisos. Tiene exposiciones permanentes y exhibiciones temporales. Nosotros por estar cortos de tiempo y dinero tambien, optamos por entrar a la exhibicion temporal del conocido artista Theo Jansen, siempre fue como un sueño ver sus estructuras kineticas que se mueven con el viento! algunas son gigantescas y lo mejor es que las puedes mover tu mismo, lo mejor fue que nisiquiera teniamos idea de que estaba esa exposicion, entramos para averiguar que habia en ese momento y si pensarlo dos veces ya estabamos comprando la entrada. Fue realmente impresionante!

El dia aún tenía mucho que ofrecer, pasamos a comer rápidamente una sopa de noodles en el mall al lado del museo, habia una variedad infinita de comidas tradicionales!, china, malaya o india. Yo opte por una sopa donde elegía los ingredientes y me la preparaban en el momento. Ignacio por otro lado le costó elegir, ya que la comida oriental no era de su preferencia… los sabores del mar combinados con picante… Después de eso nos llenamos de energia y nos pusimos a caminar con dirección a Gardens by the Bay, queriamos conocer los jardines futuristas en medio de la ciudad, y de paso esperar el show de luces.

Estos jardines fueron creados como punto clave del proyecto del gobierno de crear una ciudad en un jardin, tiene 101 hectareas y gracias a el, Singapur se gano la reputacion de ciudad jardin. Ademas de las enormes construcciones tipo arboles futurista cuenta con cientos de especies como jardin botanico, las contrucciones que parecen gigantescos arboles estan cubiertas de enredaderas y luces de diferentes colores que le dan toda una personalidad durante la noche. Ademas cuenta con dos domos enormes, uno con flores, con todas las especies de horquideas posibles y en todos sus colores y otro domo enorme que era dedicado a los bosques. Visitamos los domos en nuestro dia2 que mas tarde les contare. La idea era esperar el show de luces, mientras esperabamos tomamos helados artesanales de lavanda y rosas blancas. Luego, en medio del jardin logramos encontrar un espacio entre la gente, que eran cientos de personas! y cuando oscureció, a eso de las 8pm comenzo un bellisimo show con musica y luces por alrededor de 20 minutos, fue un momento tan mágico! tan bello y casi indescriptile…estabamos en Avatar. La suerte nos acompañó ya que hicieron un especal por el dia nacional, Singapur estaba de cumpleaños al dia siguiente, cumplia 53 años. Despues del show de luces nos dispusimos a volver a la nave futuristica galactica de hostal, estabamos tan cansados y adoloridos que tomamos taxi.

DIA 2

Nos levantamos relatiamente temprano, a eso de las 9am, desayunamos, dejamos nuestros bolsos guardados y nos dedicamos a pasear. Era el dia nacional de Singapur, pero muchas cosas estaban abiertas. Esperamos el hopp on bus, hicimos un recorrido de los lugares mas alejados de la ciudad, pasamos por el barrio de mansiones, el jardin botanico y otros lugares similares. Cuando ya estabamos llegando al centro nos bajamos para ir a visitar el Merlion, el ser mitológico simbolo de Singapur, que es un leon con cuerpo de pez, representa el espiritu de Singapur, representando el poder (leon) y sus origenes como ciudad pesquera (cola de pez). Esta estatua esta frente a todos los simbolos de la ciudad, como protector. Mide unos 8 metros de alto y esta ubicado en la bahia, el león bota agua por la boca. Habia muchisima gente sacandose fotos chistosas en este lugar!, pasamos un buen rato tratando de sacar la mejor foto y ver como el resto trataba de sacar su mejor selfie.

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Luego volvimos a Gardens by the Bay haciendo una parada estrategica para comer en otro centro comercial donde estaba la parada de buses. Este centro comercial era tan grande que perdimos muchisimo tiempo!, las calles ya estaban cortadas y terminamos comiendo en Mcdonalds y tomando un helado de durian, el rey de las frutas… que fue de nuestro total desagrado!!! el olor es demasiado fuerte, tiene un sabor extremadamente dulce y desagradable para nosotros. despues de esto teniamos como mision llegar a los jardines caminando, lo que se convirtio en toda una odisea!, al lugar que llegabamos teniamos que devolvernos porque estaba todo cortado, nos metimos a una feria de snacks internacional, nos metimos a otro centro comercial para poder pasar, entramos a un hotel… y despues de caminar por mas de una hora tratando de cruzar al otro lado, que normalmente toma 15 minutos, logramos que un taxi nos llevara, menos mal no salio caro, pero se dio una vuelta enorme para lograr llegar…

Cuando finalmente llegamos a ponernos a la fila para las entradas a los domos nos encontramos que habia demasiada gente!! casi nos arrepentimos de entrar, pero ya estabamos ahi. Me olvide de mencionar que esa noche teniamos nuestro vuelo a Sudafrica y ya eran las 4 de la tarde… En fin, los jardines fueron maravillosos! realmente valio la pena la espera. Fue bellisimo no tengo suficientes palabras para describir, en el jardin de los bosques era una montaña circular de 35 metros de altura con enredaderas y diferentes plantas selvaticas, donde tambien caia una cascada desde lo mas alto hasta la entrada, un lugar muy refrescante y verde. El domo de las flores tenia jardines de climas mediterraneos y horquiedeas de todos colores y variedades, realmente era un sueño de jardin!.

Cuando terminamos de ver los jardines, habia mas gente en las calles! a las 6 de la tarde comenzaban los eventos de celebracion del dia nacional, empezaban con un show de aviones, seguia con los cañonazos y a las 8pm comenzaban los impresionantes fuegos artificiales. Nuestro vuelo era a las 2 de la mañana, quedarnos era muy arriesgado ya que hasta el aeropuerto era 1 hora, en volver al hostal otra hora mas y con la cantidad de gente que habia era imposible lograrlo, pero… decidimos esperar los fuegos… todo friamente calculado, al mas minimo error no conseguiriamos llegar!

Empezamos a movernos hacia el centro, donde seria el evento hasta que llego un punto en que habia tanta gente que no pudimos movernos mas… comenzo con el show de aviones, 3 helicopteros arrastraban una gigantesca bandera de Singapur, luego los f16 haciendo sus piruetas, otros aviones ultrasonicos pasando a muy baja altura sobre la gente! y luego los cañonazos… eran las 7pm, hacia un calor infernal, no contabamos con agua y habia tanta gente que no podiamos movernos… pero decidimos esperar. Los fuegos artificiales comenzaron justo a tiempo!, fueron magnificos, estaba toda la ciudad iluminada con luces rojas y blancas, como la bandera, incluso la rueda estaba iluminada asi, los fuegos frente a nosotros! fue una maravilla inesperada!.

Antes de terminar, nos pusimos a caminar rapidamente hacia el metro… cuando hicimos nuestro plan no consideramos que toda esa gente que habia ahi iba a tomar el mismo metro… la entrada colapsó habia mas de 1000 personas tratando de pasar por una puerta que daba a la entrada del metro!, ya eran las 8.20pm y debiamos tomar el transfer al aeropuerto a las 9, estabamos lejos, a unos 45 minutos caminando, el tiempo corria y la gente no se movia! bien… decidimos caminar, ya no dabamos mas, no teniamos agua y la temperatura seguia siendo la misma, era como si nadabamos entre la multitud, cruzar las calles era una odisea, habia que hacer filas, la gente se empujaba y parecia una estampida.. ya eran las 8.45 y caminamos lo mas rapido que pudimos, caminamos y caminamos, la gente ya se estaba esparciendo, aun habian fuegos artificiales… a las 9.10pm logramos llegar al hostal, nos llamaron un taxi que llego en 5 minutos y partimos al aeropuerto justo a tiempo… habia taco en la salida a la carretera pero no tan grave como para llegar tarde. Llegamos justo a las 10, todos transpirados, sin cambiarnos de ropa para un viaje de 18 horas… por suerte el counter aun se estaba preparando, nos logramos cambiar pero no duchar. El aeropuerto es gigante, tiene incluso una casa de mariposas y un jardin, duchas y un hotel publico… no pudimos visitar nada.

Era momento ya de entregar nuestros bolsos cuando no nos querian dejar hacer check in por tener solo un vuelo de ida… tuvimos que en ese momento comprar un vuelo a chile, sin tener las fechas claras, solo asi… cuando logramos pasar a la sala de espera por fin pudimos relajarnos, buscamos algo de comer y llegamos justo a tiempo para abordar…

Singapur es maravilloso, dos dias corriendo de un lado a otro, definitivamente no es nuestro estilo de viajar, da para 3 o 4 dias si se quiere ver todas las atracciones a fondo. Tambien si tienes una escala de mas de 6 horas el aeropuerto organiza tours gratis para pasajeros en transito. Es un pais demasiado moderno y futurista, deinitivamente me gustaria volver, es muy cosmopolita y es una de las pocas ciudades grandes que me ha gustado.

Mau